Gehirnübungen: Können sie älteren Erwachsenen helfen?

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Gehirnübungen: Können sie älteren Erwachsenen helfen?
Gehirnübungen: Können sie älteren Erwachsenen helfen?
Anonim

Suche online nach „Gehirnübungen für ältere Erwachsene“und du findest Vorschläge für alles von Sudoku bis Schach. Sie finden auch spezielle Gehirntrainingsprogramme oder Apps, die versprechen, das Gedächtnis, die Aufmerksamkeit und mehr zu steigern, mit dem Ziel, Sie unabhängig von Ihrem Alter geistig fit zu h alten. Sie behaupten oft, von der Wissenschaft unterstützt zu werden. Aber funktioniert Gehirntraining oder „Gehirntraining“tatsächlich?

„Als Wissenschaftler gibt es keine Schwarz-Weiß-Ja-oder-Nein-Antwort“, sagt Susanne Jaeggi, PhD, Kognitionswissenschaftlerin an der University of California, Irvine. „Ich würde sagen, es kommt darauf an. Es kann als Teil Ihrer allgemeinen Dinge, die Sie tun, wenn Sie älter werden, nützlich sein, zusammen mit körperlicher Bewegung, guter Ernährung, einem guten Schlafplan und im Allgemeinen, um kognitiv oder mental aktiv zu bleiben. Man kann viel tun, um in Form zu bleiben, und Gehirntraining kann ein Teil davon sein.“

Trotzdem versprechen viele Apps, dass, wenn Sie ihre Übungen auch nur ein paar Minuten am Tag machen, „Demenz vorgebeugt wird“, sagt sie. Die Realität ist subtiler und komplizierter.

Abwägung der Beweise

Die Studie Advanced Cognitive Training for Independent and Vital Elderly (ACTIVE) wird oft zugunsten der Vorteile des Gehirntrainings für ältere Menschen angeführt. An der Studie nahmen mehr als 2.800 Personen ab 65 Jahren teil. Forscher haben es entwickelt, um zu testen, ob verschiedene Arten von Gehirntraining Menschen dabei helfen können, im Alter unabhängig zu bleiben, indem sie ihre geistigen Fähigkeiten verbessern.

Insgesamt zeigten die Ergebnisse, dass ein mehrwöchiges Gehirntraining funktionierte. Die Leute wurden im Allgemeinen besser in der Fähigkeit, auf die ihr Training abzielte. Also wurden diejenigen, die trainierten, visuelle Suchen durchzuführen, schnell schneller. Diejenigen, die an der Problemlösung gearbeitet haben, haben sich in der Regel in diesem Bereich verbessert. Gedächtnistraining führte auch zu einigen Verbesserungen, wenn auch seltener.

Zumindest wurden einige Leute besser darin, die Art von mentalen Tests durchzuführen, die sie in der Studie geübt hatten. Aber bevor Sie losrennen, um mit dem Training zu beginnen, warten Sie eine Minute. Die Studie fand keine Hinweise darauf, dass diese Verbesserungen der Tests den Menschen in ihrem täglichen Leben geholfen haben. Es ist möglich, dass die Teilnehmer der Studie von Anfang an keine kognitive Beeinträchtigung hatten.

Um herauszufinden, ob Training Menschen im späteren Leben helfen würde, holten die Forscher die Teilnehmer der Studie 10 Jahre später zurück, als sie im Durchschnitt 82 Jahre alt waren. Und es gab einige bescheiden gute Nachrichten. Etwa 60 % der Personen, die in der Studie Gehirntraining gemacht hatten, berichteten, dass sie bei den Aktivitäten des täglichen Lebens genauso gut oder besser abschneiden.

Das ist im Vergleich zu der Hälfte der Personen in der Kontrollgruppe der Studie, die kein spezielles Training absolviert haben. Ein Jahrzehnt später hatte die Mehrheit der Menschen, die ein bisschen Gehirntraining gemacht hatten, keinen Rückgang bemerkt. Sie waren als Gruppe im Durchschnitt vielleicht etwas besser als diejenigen, die das Training nicht gemacht haben. Dennoch berichteten die Forscher, dass die Vorteile bestenfalls bescheiden waren, wahrscheinlich weil so viele andere Faktoren eine Rolle spielen.

Arbeitsgedächtnis aufbauen

„Wir wissen, dass Gehirntraining bei manchen Menschen funktioniert“, sagt Jaeggi. „Aber wir haben nur ein begrenztes Verständnis des Mechanismus. Was genau ist an [bestimmten] Übungen, die gut funktionieren? Warum arbeiten sie für manche Leute und für andere nicht?“

Jaeggi ist Teil einer Online-Studie, an der 30.000 Personen teilnehmen, um die Antwort zu finden. Ihre Arbeit konzentriert sich auf Gehirntraining zur Verbesserung des Arbeitsgedächtnisses. Das Arbeitsgedächtnis ist das, was Sie brauchen, um Informationen für kurze Zeit im Gedächtnis zu beh alten, während Sie andere Dinge tun. Es ist wichtig für viele Fähigkeiten, die Sie benötigen, um den Tag zu überstehen und mit anderen Menschen in Kontakt zu treten, vom Verfolgen einer Unterh altung bis hin zum Kopfrechnen.

Eine Gehirnübung, die am besten dafür bekannt ist, das Arbeitsgedächtnis anzuzapfen, ist die n-back-Aufgabe, sagt Benjamin Katz, PhD, Assistenzprofessor für menschliche Entwicklung an der Virginia Tech, der kognitives Training untersucht.

„Du musst dir eine Reihe von auf einem Bildschirm beleuchteten Blöcken und eine Reihe von Buchstaben merken“, sagt er. „Sie müssen sich diese Reihe merken und angeben, ob ein Buchstabe oder Block mit dem übereinstimmt, der eine Zahl davor kam.“

Während sich die meisten Übungen nicht gut auf andere Aufgaben oder das tägliche Leben übertragen lassen, gibt es einige Hinweise darauf, dass die n-back-Aufgabe dies tut. Eine Studie zeigte, dass es zu einer besseren flüssigen Intelligenz führte, der Fähigkeit, neue Probleme zu argumentieren und zu lösen. Eine spätere Studie zeigte, dass mehr Training auch zu größeren Zuwächsen führte.

„Oft steht kurz vor der Versetzung“, sagt Katz. „Sie schneiden besser ab, nachdem Sie Programme mit sehr ähnlichen Aufgaben durchgeführt haben. Das ist wichtig, aber es gibt viel weniger Beweise dafür, dass diese Aufgaben notwendigerweise Dinge, die Ihnen jeden Tag wichtig sind, direkt verbessern können, z. B. sich daran zu erinnern, was Sie im Lebensmittelgeschäft einkaufen müssen, oder sich an den Namen einer Person zu erinnern.“

Gibt es einen Schaden?

Das Fazit für Jaeggi: „Es gibt immer mehr Beweise dafür, dass einige Spiele von Vorteil sein können. Ich würde nicht davon abraten, sie zu spielen. Aber es ist keine Wunderwaffe – ‚Spiel das und bekomme keine Demenz‘. So funktioniert das wirklich nicht.“

Katz sagt, dass es besser sein könnte, Dinge zu tun, die Sie im Allgemeinen dazu bringen, zu lernen und sich in Ihrem Leben zu engagieren, anstatt Gehirntrainingsprogramme zu verwenden. Er schlägt vor, ein Musikinstrument oder eine Fremdsprache zu lernen oder sich an kreativen künstlerischen Aktivitäten zu beteiligen.

"Diese sind mit ziemlicher Sicherheit in vielerlei Hinsicht analog zum kognitiven Training", sagt er. „Sie können lustiger und interessanter sein, und es gibt genauso viele Beweise dafür, dass sie helfen könnten.“

Wenn du Brettspiele oder Karten magst, spiel sie, sagt er. Welche Aktivitäten Sie auch immer wählen, um geistig beschäftigt zu bleiben, er schlägt auch vor, dass Sie sich selbst herausfordern und häufig ändern. Machen Sie nicht immer wieder dieselben Sudoku- oder Kreuzworträtsel. Es ist auch wichtig, sich die Zeit zu nehmen und sie aufrechtzuerh alten.

"Wenn Sie mit körperlicher Betätigung aufhören, erwarten Sie nicht, körperlich fit zu bleiben oder Ihre Laufzeit zu h alten", sagt Katz. Wenn es darum geht, Ihr Gehirn zu trainieren, gilt die gleiche Regel.

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